О ЧЁМ НАПЕВАЕТ ОДИНОКИЙ ПУТНИК

По дороге идёт человек. Он стар, но не немощен, худое загорелое лицо покрыто глубокими морщинами, длинные седые волосы подвязаны кожаной лентой. Дорога кажется монотонной, но если долго по ней идти, она меняется: становится крутой и каменистой, или сырой и вязкой, или превращается в сыпучий песок, вихрящийся на ветру, колющий глаза, хрустящий на зубах. Путник шагает, опираясь на посох, что-то тихонько напевая соразмерно шагам. Длинный плащ спасает его от палящего солнца, от ледяного ветра, от проливного дождя, от зимней стужи. За плечами у него холщёвый мешок, в нём баклажка с водой, деревянная ложка, медный котелок и несколько пресных лепёшек. К его поясу приторочен ещё один мешочек - небольшой, но тяжёлый.

Никто не знает, как долог его путь, откуда он пришёл и куда идёт? Быть может, он и сам этого не знает?

Дорога всегда куда-нибудь приводит.

В поселении на берегу широкой реки путник увидел печаль на лицах жителей – отец большого семейства прощался с матерью своей, с женой своей, с детьми своими, с многочисленной роднёй своей.

- Какая нужда гонит тебя из дома твоего? – спрашивает у него странник.

Мужчина гордо отвечает:

- Видишь высокие горы там, где смыкаются небо и земля? Я отправляюсь туда, чтобы в пещере провести двадцать пять лет в посте и молитвах, после чего мне откроется необычайное умение: я смогу перейти вот эту реку, как по тверди, не замочив ног своих.

- Да, умение необычайное. Кто подсказал тебе, как достичь его?

- Не далее, как вчера, в моём доме останавливался Великий Мудрец.

- Почему ты решил, что он мудрец?

- В тюках, навьюченных на его ишака, лежали древние свитки с письменами невиданными. Он сказал, что знаки на свитках написаны кровью дракона, и что читать их умеют только Великие Мудрецы. Он при мне читал эти знаки, и слова звучали непонятные, каковые он переводил и объяснял. В тех свитках сказано, как можно заполучить умение ходить по воде, словно по тверди, не замочив ног. За это знание я заплатил ему три монеты.

- Ты отдал три монеты за то, чтобы потерять двадцать пять лет жизни. Поверь, одиночество в пещере – это не жизнь. Твоя мать не доживёт до твоего возвращения, твоя женщина состарится, твои дети вырастут без отца и забудут о тебе. А когда ты вернёшься, то поймёшь, что тебе уже не хочется на тот берег реки. Зато прямо сейчас всего за половину монеты лодочник с радостью перевезёт тебя туда и обратно. А за три монеты ты сможешь купить досок, чтобы построить лодку. По-моему я сказал достаточно.

Сначала мужчина схватился за голову, но потом расхохотался. Вытерев слезу, поклонился путнику.

- Спасибо тебе, добрый человек. Ты помог мне понять, какой я глупец. Вряд ли я сразу поумнею, но буду очень стараться.

Тогда путник развязывает притороченный к поясу увесистый мешочек, достаёт из него камешек и бросает на землю.

- Что ты делаешь? - спрашивает любопытная женщина.

- Когда мне удаётся помочь людям, я выбрасываю из мешочка один камешек, и моя ноша становится чуть легче.

- А что ты будешь делать, когда кончатся все камешки?

- Снова наполню мешочек камешками и пойду дальше.

Он повернулся, чтобы уйти, но женщина удержала его, схватив за плащ.

- Я сейчас!

Метнулась в хижину и тут же вернулась, неся корзину, наполненную вяленой рыбой, овечьим сыром и пресными лепёшками.

- Почтенный странник, тебе надо поддерживать силы в пути.

Он с улыбкой поклонился.

- Спасибо, вы все очень добры, но в этой корзине слишком много, а лишняя тяжесть, напротив, отнимает силы. С вашего разрешения я возьму лишь необходимое.

Взяв одну лепёшку, одну рыбину и один комок сыра, путник ещё раз поклонился и ушёл, не оглядываясь, и шёл ещё половину дня, пока дорога не свернула к реке. Тут он остановился, потому что мост, к которому привела дорога, оказался разрушенным.

Путник долго смотрел на быстро текущую воду – так долго, что солнце успело склониться к закату. Спохватившись, покачал головой и, словно споря с самим собой, произнёс: «Нет, я не украл мечту у этого простодушного селянина – я лишь показал ему другую дорогу, а выбор он сделал сам». Поправив мешок, путник ступил на воду и пошёл, и вода держала его подобно тверди, и достиг он противоположного берега, не замочив ног.

Автор: Витус ПРИГОРСКИЙ